Un asteroid de dimensiunea Marii Piramide din Giza a zburat pe deasupra Pământului duminică, 25 iulie 2021.

Numit 2008 GO20, dimensiunea asteroidului nu a fost încă determinată în mod concludent, dar estimările îl plasează între 97 și 220 de metri sau 318 până la 720 de picioare.

Pentru context, Marea Piramidă din Giza din Egipt, considerată o lucrare monumentală de arhitectură, are o înălțime de 138 de metri sau 450 de picioare. Ar putea fi, de asemenea, exponențial mai mare decât iconicul Taj Mahal din India, care are o înălțime de 73 de metri sau 240 de picioare.

Datorită zborului atât de aproape de Pământ (aproximativ 2,8 milioane de mile sau 4,5 milioane de kilometri), asteroidul era considerat potențial periculos, chiar dacă distanța reprezenta aproape de 20 de ori distanța dintre Pământ și lună.

De fapt, asteroizii zboară frecvent pe lângă planeta noastră. Pe 31 iulie, un alt asteroid, supranumit 2019 YM6, se va apropia și el de Terra – acesta fiind chiar mai mare decât GO20.

Cu o dimensiune atât de mare și zburând cu o viteză de aproximativ 18.000 de mile pe oră sau 29.000 de kilometri pe oră, asteroidul ar putea cu siguranță să facă daune enorme dacă ar avea impact cu planeta.

Pericolul unui astfel de impact rămâne printre cele mai grave dezastre naturale posibile care s-ar putea întâmpla planetei, deoarece nu dispunem de mijloace de a le combate.

(Jurnal)